Ansiedad y estrés: tratamientos, síntomas y diferencias

La ansiedad es un estado de ánimo más común de lo que creemos y puede aparecer en cualquier momento. Es muy frecuente confundir ansiedad y estrés pero son conceptos diferentes, puesto que la ansiedad es una emoción básica y el estrés es una respuesta fisiológica de alarma. Además, las causas, síntomas y tratamiento de ambos son totalmente diferentes, tal y como vamos a ver a continuación.

El estrés es un estado mental que se caracteriza por una gran inquietud, una intensa excitación y una extrema inseguridad. Es, también, una angustia que acompaña a algunas enfermedades, en especial a ciertas neurosis.

¿Qué diferencia hay entre el estrés y la ansiedad?

El estrés es una respuesta adaptativa del organismo que permite mantener una condición interna estable, compensando los cambios en el entorno, y asegurar la supervivencia. El estrés es un proceso que lleva al organismo a interpretar y evaluar una amenaza, pero si la exposición al estímulo estresor es excesiva, repetitiva y prolongada en el tiempo, los mecanismos adaptativos, protectores y de ajuste, se transforman en otros con un alto nivel patogénico (de enfermedad) que, con frecuencia da lugar trastornos afectivos como la ansiedad.

ansiedad

La ansiedad es una sensación subjetiva que se acompaña de una serie de respuestas corporales hacia una amenaza similar a las que ocurren en el miedo pero, a diferencia de este último, la amenaza ya desapareció pero la respuesta persiste. La ansiedad se genera ante una situación amenazante que activa un mecanismo de alerta adaptativo, en tanto que es una respuesta que nos ayuda a establecer estrategias encaminadas a la supervivencia. No obstante, si el estado ansioso no es congruente con el estímulo percibido o es provocada por un estímulo inexistente, y persiste a lo largo del tiempo, entonces estamos ante un problema de ansiedad patológica; deja de ser un mecanismo adaptativo para convertirse en un problema.

 ¿Cuáles son los síntomas de la ansiedad?

La ansiedad puede manifestarse a través de diversos síntomas, entre los que destacamos los siguientes como los más comunes:

  • Preocupación persistente.
  • Pensamientos negativos continuados.
  • Dificultad para mantener la atención.
  • Falta de concentración.
  • Cansancio.
  • Sequedad bucal.
  • Dificultad para conciliar el sueño.
  • Opresión en el pecho.
  • Palpitaciones.
  • Rechazo a las relaciones sociales.

Es importante destacar que estos síntomas son los más frecuentes, pero no todos tienen porqué aparecer a la vez ni tener la misma intensidad. Lo recomendable es que, si te reconoces en algunos de estos síntomas y consideras que interfieren en el desarrollo normal y satisfactorio de tu vida, acudas a un profesional.

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¿Cuáles son los síntomas del estrés?

El estrés puede manifestarse a través de diversos síntomas, entre los que destacamos los siguientes como los más comunes:

  • Preocupación persistente.
  • Pensamientos negativos continuado.
  • Constante presión, confusion y apresuramiento.
  • Iirritabilidad y melancolía.
  • Síntomas físicos: problemas estomacales, dolores de cabeza y dolores de pecho
  • Reacciones alérgicas: eczema y asma.

Tratamiento de la ansiedad y el estrés

La Psicoterapia ayuda a superar la ansiedad y el estrés con un tratamiento personalizado. Cada persona necesita de distintos métodos para superar su situación personal y, en muchas ocasiones es necesario combinar la terapia psicológica con técnicas de relajación y conductuales.